La réouverture de l’école ne peut pas attendre

10/06/2021

La pandémie de Covid-19 étant maintenant bien entrée dans sa deuxième année, la réouverture des écoles en toute sécurité est devenue une priorité urgente. La fréquentation scolaire est essentielle pour l’éducation des enfants et leurs perspectives de vie. Les coûts à long terme des fermetures – à la fois pour les enfants et la société – sont tout simplement trop importants pour être justifiés de manière continue.

Les preuves depuis le début de la pandémie montrent que la Covid-19 ne présente pas un risque élevé pour les enfants et que les écoles ne sont pas des moteurs de transmission au sein de la communauté environnante. Nous avons également accumulé un vaste corpus de connaissances sur la façon de réduire les risques pour les enfants, les enseignants et leurs familles. En utilisant ces connaissances, nous devons tous travailler de toute urgence à la réouverture des écoles en toute sécurité afin de protéger l’avenir de nos enfants.

Les fermetures prolongées d’écoles ont un impact significatif non seulement sur l’acquisition des compétences et les perspectives de revenus des enfants, mais aussi sur leur santé physique et mentale. Bien que l’éducation en ligne puisse garantir une certaine continuité de l’apprentissage pour certains enfants, ces services ne remplacent pas la présence en personne. De plus, l’accès à l’apprentissage en ligne reste terriblement inégal, les enfants défavorisés – y compris les personnes handicapées, les personnes touchées par la migration et les minorités exclues – faisant lesfrais deslacunes de l’éducation numérique. Les preuves montrent une augmentation de l’anxiété, de la dépression et de l’automutilation chez les enfants d’âge scolaire depuis le début de la pandémie . Les enfants qui ne sont pas en classe éprouvent également une solitude accrue, des difficultés de concentration et des niveaux élevés d’anxiété d’apprentissage. Ces problèmes ne feront qu’empirer à mesure que les écoles resteront fermées. Les fermetures d’écoles ont également entraîné une réduction de l’activité physique, de mauvaises habitudes alimentaires et des habitudes de sommeil perturbées. Pour certains enfants, plus de temps passé à la maison a augmenté le risque de violence domestique, tout comme plus de temps passé devant un écran a exacerbé les risques de préjudice en ligne. Et avec la fermeture des écoles, une voie critique pour identifier et signaler les problèmes de maltraitance et de santé mentale a été fermée. Dans près de la moitié des pays d’Asie en développement, les écoles ont été fermées pendant plus de 200 jours pendant la pandémie.

La région devrait se préparer à une réduction des gains attendus en matière de compétences en lecture et en mathématiques pour les enfants à la fois au niveau préscolaire et primaire, ainsi qu’à un écart de réussite plus important entre les enfants défavorisés et leurs pairs. La crise du Covid-19 a mis à nu des inégalités systémiques qui devront être corrigées si nous voulons un jour construire des sociétés plus durables, résilientes et inclusives.Rejoignez-nous le 23 juin 2021 pour notre dernier événement virtuel en direct, Retour à la santé : rattraper le temps perdu , où des experts de premier plan examineront l’héritage immédiat de la pandémie et exploreront des solutions pour ramener toutes les communautés et sociétés à la santé.

La Banque asiatique de développement prévient que les pertes d’apprentissage causées par les fermetures prolongées d’écoles réduiront considérablement la productivité future et les revenus à vie des élèves touchés dans la région. Elle estime la valeur actuelle de ces pertes à 1,25 billion de dollars, soit 5,4% du PIB de la région en 2020. Atteindre l’Objectif de développement durable à l’horizon 2030 pour l’éducation allait déjà être suffisamment difficile avant la pandémie.

Aujourd’hui, l’UNICEF et l’UNESCO estiment que les budgets de l’éducation dans la région devront augmenter d’au moins 7 % pour rester à la portée de ces objectifs. Malgré les coûts évidents des fermetures d’écoles, de nombreux pays hésitent encore à rouvrir, craignant une nouvelle transmission. Mais nous devrions maintenant nous concentrer sur l’utilisation de ce que nous savons sur la Covid-19 et les enfants pour œuvrer à la réouverture en toute sécurité des écoles.

A l’échelle mondiale, les enfants représentent une très faible proportion des cas confirmés de Covid-19. Les enfants d’âge scolaire primaire et moins sont parmi les cohortes les moins susceptibles d’être infectées. Et même lorsqu’ils contractent la Covid-19, ils ont tendance à présenter des symptômes plus légers que les adultes (c’est pourquoi ils n’ont pas contribué de manière significative à la proportion de cas hospitalisés ou de décès signalés). Et une étude sur les enfants de la République de Corée montre que les enfants infectés sont moins susceptibles de propager le virus. En bref, les écoles primaires, les écoles maternelles et les centres de développement de la petite enfance (DPE) ne sont pas des milieux à haut risque de transmission, surtout si les bonnes mesures de sécurité sont suivies. On a constaté que les niveaux de transmission dans ces milieux reflètent ceux de la communauté environnante.

La seule exception possible concerne les écoles secondaires (lycées), qui ont représenté un nombre plus élevé d’épidémies que les écoles primaires.Etant donné que les adolescents semblent transmettre le virus un peu comme les adultes, la fermeture partielle des écolessecondaires devrait rester une option, mais uniquement en dernierrecours et pour des périodeslimitées où la transmission communautaire augmente. Lorsque les écoles sont contraintes de fermer temporairement, cela doit être fait en conjonction avec d’autres mesures de santé publique et sociales au niveau communautaire. Mais dans l’ensemble, les preuves indiquent massivement la nécessité de rouvrirles écoles, en particulierles écoles maternelles et primaires. Il en va de même pour les centres de DPE. Le risque zéro n’existe pas. Maislesrisquessont gérables avec desstratégies d’atténuation robustes. Les directives de l’Organisation mondiale de la santé sur le fonctionnement des écoles pendant la pandémie comprennent plusieurs mesures pour réduire l’exposition et la transmission du Covid-19. Celles-ci incluent les pratiques d’hygiène personnelle, l’utilisation appropriée du masque, l’éloignement physique, une ventilation adéquate et le nettoyage et la désinfection réguliers des surfaces. Une communication claire et cohérente avec les parents et les enfants pour assurer la conformité à la fois en classe et pendant les activités parascolaires est tout aussi importante. Les décideurs doivent également tenir compte du contexte local pour la reprise de l’apprentissage à l’école, y compris des facteurs tels que le niveau de transmission communautaire et la capacité de répondre à une augmentation des infections. Dans certains endroits, les services de santé et d’éducation auront besoin de ressources supplémentaires pour mettre en œuvre les mesures de sécurité nécessaires.

Il est essentiel de maintenir la vigilance et le respect de toutes ces mesures, non seulement pour les écoles, mais également pour nos efforts plus larges pour contenir la Covid-19, y compris le développement et la propagation de variantes et de mutations virales. La bonne nouvelle est que la réouverture des écoles ne dépend pas de la disponibilité des vaccins. Nous devons travailler une « nouvelle normalité » durable dès maintenant.Il est temps que les portes de l’école rouvrent.

Par Takeshi Kasaï et Karin Hülshof
Takeshi Kasai est directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé pour le Pacifique occidental. Karin Hulshof est directrice régionale de l’UNICEF pour l’Asie de l’Est et le Pacifique.


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